Plaidoyer: Arsène Wenger recommande le renforcement des clubs et le développement des talents pour le football africain

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Par RAZZ

En novembre et décembre, lorsque la Coupe du monde 2022 débutera au Qatar, cinq nations africaines vont se battre pour se hisser au sommet du football mondial.

Depuis que l’Égypte est devenue la première équipe du continent à participer au grand rendez-vous du football en 1934, seuls le Cameroun, le Sénégal et le Ghana ont accédé aux quarts de finale du prestigieux tournoi, et aucun n’a réussi à se hisser jusqu’au dernier carré.

Mais les performances à la Coupe du monde ne suffiront pas à refléter la croissance exponentielle du football africain au cours des dernières décennies. Bien que le continent ait produit une constellation de stars qui ont ébloui le sport par leurs génies, il y a une forte conviction que l’Afrique peut faire mieux vu ses capacités.

Dans une interview accordée à l’Africa Football Business Show, Arsène Wenger, chef du développement du football à la FIFA, a souligné que le développement du jeu sur le continent à un niveau plus élevé ne sera possible que grâce à des structures plus solides.

« Le premier déplacement d’un joueur d’Afrique en Europe est le moins cher. Le premier transfert coûte en moyenne 300 000 euros, mais le deuxième transfert d’un joueur africain d’un club européen vers un autre club européen coûte en moyenne 3 000 000 euros, soit 10 fois plus.

« Pour s’attaquer à ce problème, il faut des clubs plus forts en Afrique. Des clubs qui sont dans des positions où ils n’ont pas à céder et après, peut-être, créer des ligues plus fortes. Renforcer le continent avec des clubs forts où ils peuvent garder leurs joueurs plus longtemps. »

« Nous avons analysé le football dans 205 pays et les 20 nations les mieux classées au monde ont les meilleurs programmes de formation pour les jeunes, la meilleure éducation et bien plus encore. Il y a une grande corrélation entre le niveau d’éducation et la performance d’un joueur. »

Le plan de la FIFA, baptisé « Vision 2020-2023 », qui définit le plan d’action de l’instance dirigeante du football mondial pour que le sport prospère, met l’accent sur l’éducation de tous les acteurs du jeu.

« Nous avons développé un programme appelé « Give Every Talent A Chance » et nous allons nous déplacer dans chaque pays avec deux objectifs. Nous voulons soutenir les fédérations financièrement, puis les aider à créer des centres d’excellence dans ces pays, à identifier les talents, à leur apporter un soutien financier, à former les entraîneurs et à développer les joueurs.

« Nous devons commencer par des groupes restrictifs dans les pays où le football de base n’est pas développé et l’Afrique est pour nous une cible très importante et nous agirons en 2023 pour aider à créer ces centres. Nous voulons mettre l’éducation au premier plan et il est important que les fédérations coopèrent avec nous. »

Wenger, qui est devenu une icône globale pour un parcours de 22 ans riche en trophées avec le club anglais d’Arsenal Fc, est catégorique : des équipes bien structurées soutenues par des politiques visionnaires modifieront l’avenir du football africain pour de bon.

« L’identification des talents est très importante. Nous voulons nous assurer que les meilleurs sont recrutés et mis contre les meilleurs et leur donner une éducation de qualité. Nous voulons identifier les gens à 12 ou 13 ans et leur donner cinq ans d’éducation. Nous voulons voir un plus grand nombre de centres d’excellence et, globalement, il faut développer le football de base. »

Les retombées de ces mesures auront un impact positif sur l’entraînement en Afrique et permettront de combler le fossé entre les garçons et les filles qui jouent au football.

« Les filles ont moins d’opportunités de jouer. Quand vous parlez aux filles, elles veulent jouer, elles veulent des opportunités et partout dans le monde, les filles méritent les mêmes chances que les garçons. »

« Les clubs forts prendront en charge l’éducation des jeunes footballeurs, et ils développeront également les joueurs. Avec cela, ces pays seront plus forts et avec la Coupe du monde qui passe à 48 ans, il y a une plus grande incitation pour les clubs à faire de bons résultats parce que cela signifie que leurs pays peuvent avoir une bonne chance de jouer à la Coupe du monde ».

« Les bons clubs peuvent améliorer l’éducation des enfants et fournir aux entraîneurs une bonne plateforme pour se produire ».

« Il y a de bons entraîneurs en Afrique, mais il n’y a pas assez de clubs ayant le pouvoir financier de les payer. C’est pourquoi nous devons créer les opportunités pour leur donner la chance de développer leur talent. » Wenger a conclu.

Par RAZZ

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